深海热泉与海底“烟囱”——2月9日科学史上的今天

2018-02-26作者:科学π工作室编辑:书问阅读



1871年,达尔文在一封信中提到,地球上的“生命可能最早起源于一个小的热水池子。”后来,人们把他所说的 “热水池子”叫做生命的“原始汤”。100多年以后,人们果然找到了“原始汤”,这个发现被称为20世纪海洋科学领域的重大发现之一。


1977年2月9日,来自伍兹·霍尔海洋研究所、俄勒冈大学、麻省理工学院、斯坦福大学和美国地质地理调查局的9位顶级地质学家、地球物理学家组成了考察队,在厄瓜多尔的加拉帕戈斯群岛海底发现了火山口热泉。在黑暗海底的热泉周围,他们还发现了从来没有见过的特别生物。两年后,美国海军海洋研究所和伍兹·霍尔海洋研究所组成的考察队再度来到加拉帕戈斯群岛。他们在2500米的深海底,仔细研究了海底热泉的“烟囱”。随后,世界范围内的海洋科学家也纷纷加入了深海考察。他们陆续发现了许多正在活动的和死亡的海底热泉的“烟囱”,经分析,“烟囱”中的沉淀物和周围的堆积物中含有丰富的金属矿,它们有着极高的科学研究价值。


此前,人们还认为在光线难以到达的洋底难有生命存在。然而考察的结果却令人惊讶,在海底热泉的周围,存在着一个庞大奇特、蓬勃发展的海洋生物圈,甚至可以与“热带雨林”相媲美。在基因组测序后,科学家们发现深海生物圈内的许多古菌非常原始,它们可能是已知最古老细菌的遗孓。这里的环境与地球早期的环境非常相似。而在热泉附近生活的这些细菌生命力极强,它们通过化学作用吸收地热带出来的能量,成为这个生物圈内各级生命的营养之源。


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对古生命体的研究,极大地拓展了人类对生命的认识,也成为生命科学、遗传学、微生物学的新课题。



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