并非死寂的南极大陆——2月6日科学史上的今天

2018-02-26作者:科学π工作室编辑:书问阅读



2013年2月6日,《自然》杂志上刊登了一篇来自南极探险队詹姆斯·格尔曼等人的文章“科学家们在冷寂的南极大陆下发现了生命”,引发了众人的好奇。


“第七大陆”南极是人类最后到达的大陆,这里气候高寒,95%-98%的大陆常年覆以冰雪,平均气温在零下30摄氏度左右,最低达到零下100摄氏度。可谓是一片死寂的不毛之地。


在南极这样恶劣的条件下,能有生命存在吗?为寻找南极的生命痕迹,许多南极科考队开始了冰下探索计划。2010年,俄罗斯科学考察队曾钻采到冰下3千米深的沃斯托克湖并发现了生命的迹象,然而结果遭到了普遍的质疑;与此同时,英国人也钻探到冰下1千米处的埃尔斯沃斯湖,但最后因为机械故障而停工。


美国几所大学组成的探险队也开始了研究。他们把目标集中到了冰下的维兰斯湖,从湖水和湖底沉淀物的样本中,他们看到了活细胞明显的生命迹象。而通过一系列DNA检测,探险队在所收集的水柱里竟然找到4000多种不同的微生物古菌,表明在南极严酷的冰面下,存在着一个庞大的水生微生物生态系统。这一发现彻底改变了人们对南极大陆的看法,也改变了人们对生命存在条件的结论。


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这是人类首次在南极冰层下找到的活体有机生物,它们与地面生物有着相似性,但又有很大的不同,事实上,这种生命形式与地球表面生物切断联系已经长达10万年甚至100万年之久。而南极洲的冰面下的数百个如网状般的湖,为生命的存活提供了庇护所。既然细菌能存活于南极大陆冰冷的土地下,这样的生态系统是否也有可能存在于冰冷而没有氧气的月球、木星或木卫二等地方呢?


  

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