生态灾难:外来生物入侵——2月5日科学史上的今天

2018-02-26作者:科学π工作室编辑:书问阅读



1859年,一位名叫托马斯·奥斯汀的澳大利亚农场主突发奇想,在澳大利亚草原上放生了24只兔子。他想,兔子能有什么危害呢?可是他万万没有想到,仅仅几十年的时间,24只野兔有了6亿只后代,它们把数万平方千米的植物啃吃精光,导致其他野生动物面临危机,甚至灭绝。到了1937年,澳大利亚官方部门不得不出面干预,用了50多年的时间,才把野兔从6亿只降到1亿只的水平。


澳大利亚野兔是较早的一个例子。近几十年来,美欧的食人鲳大量涌现,中国的水葫芦阻塞了河道,灰松鼠占领了英伦三岛,日本的一些小岛成了挪威老鼠的家园,这一切都显示着外来物种的入侵。


2003年2月5日,国际自然保护联盟发表研究报告指出,外来物种入侵已成为不可忽视的生态灾难,是全球面临的重大环境问题。


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为什么外来物种的入侵会造成严重的灾害呢?生物的生态系统是在一定的环境里各种生物长期共存所构成的一个相互作用的体系,这个体系有着“局域性”和“长期性”这两个重要特点。而外来入侵物种打破了长期自然形成的稳态关系,破坏了当地的生态系统,抑制了当地其他生物的生长。同时,生物多样性是人类赖以生存和发展的物质基础,失去了生物多样性也将面临着森林消失、草场退化、沙漠扩展等问题。由于外来物种入侵,以及造成的不可忽视的影响,这一问题已经成为各相关领域的研究热点,也成为各国政府和国际组织关注的重要议题之一。



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