神奇的塑料细胞——1月13日科学史上的今天

2018-01-13作者:科学π工作室编辑:书问阅读


细胞是生命的最基本单元,在生命活动里,细胞的存在堪称是一个奇迹,科学家对细胞非常好奇。能不能用人工的材料和人工的方法把这种具有神奇功能又高效率的“小机器”制造出来呢?


2014年1月13日,荷兰化学家詹·万·赫斯特和路德·皮特斯成功地制造出世界上第一个由塑料制成的“真核细胞”。这个人造的“塑料细胞”是一个功能分工十分明确的结构,最引人注意的是它的细胞核,这个“小东西”有“真核细胞”类似的功能。这个成果将人们的梦想变成了现实。这项成果发表在《应用化学》杂志的2014年第一期上,并被《自然·化学》杂志做了重点介绍。


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“塑料细胞”是化学与生物学交叉沃土上的一个果实,在大量人工细胞的研究中,形成了一个新领域——“合成生物学”。在合成生物学中,化学家们用各种方式仿制细胞就是想更深入地理解真正的活细胞,从而认识生命之本源。这项研究的主要负责人赫斯特说,也许有一天,我们可以创造更接近真实的人工合成生命。这项成果只是一个人造的细胞,或者说是一个由人工制作的、使用最廉价塑料完成的“最低水平的细胞”,但它却实现了细胞的核心功能,具有了细胞的核心结构,极大可能对合成化学和合成生物学带来深刻的影响。


如何让这种人造细胞实现能量自给?如何找到一种能够控制细胞内部化学反应进程的方式?在扩大和发展人造细胞规模基础上,合成生物学将引发微分子技术和下一轮人工光合成和生物燃料制造的革命。



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