哈勃发现“爱因斯坦双环”——1月10日科学史上的今天

2018-01-10作者:科学π工作室编辑:书问阅读


2008年1月10日,在美国第211届天文学会会议上,天文学家拉斐尔·伽瓦兹和托马索·特洛伊研究组,展示了从哈勃空间望远镜的大量图片数据中意外获得的一张奇异的照片,震惊了天文学界。


爱因斯坦环是天文观测中一种被引力透镜作用后形成的光学幻象。获得爱因斯坦环不容易,而这幅图片是爱因斯坦双环。从2004年8月到2005年3月,半年时间里,他们共发现了8个爱因斯坦环,它们是在哈勃的50万幅图片中发现的,引力对遥远星系光线的双重弯曲造成了双环效应。


根据研究发现,被称为前置星系的中心引力源,是一个被暗物质云所包围的矮星系,距离地球30亿光年;内环是来自距地球60亿光年的遥远星系的虚像;而外环来自110亿光年的更遥远星系。


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研究组还精确测量出中心引力源具有大约相当于10亿个太阳的质量,这是人们首次对一个矮星系及周围暗物质质量做出如此精确的测量。研究组还推算出矮星系和暗物质引力源造成周围时空弯曲的曲率,由此判断暗物质与暗能量的状态。


根据研究组估计,如果能获得50个类似的“爱因斯坦双环”,就可以较精确地确定暗物质与暗能量的组成成分,并给出暗能量的状态方程来,而这正是天体物理学家梦寐以求的。双环所带来的信息,揭示了不为人知的秘密,特别是在暗物质与黑洞的研究中,起到了非常重要的作用。



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