能吸收二氧化碳的“神奇树”——1月9日科学史上的今天

2018-01-09作者:科学π工作室编辑:书问阅读


全球气候变暖,不完全是一个自然现象,更多是由于人类活动所引起的。在各种温室气体中,对气候影响最大的是二氧化碳,它的增温效应占所有各类温室气体的63%。


在研究全球气候变暖时,人们关注的目光转到了二氧化碳的排放上来。一方面控制减排,一方面想到了二氧化碳的吸收。2012年1月9日,1994年诺贝尔化学奖获得者、南加州大学的化学家乔治·奥拉赫领衔研制出一种神奇的材料,利用它能开发出大尺度的电池,还能大量吸收空气中的二氧化碳,甚至可以制成一种人工的“神奇树”,以控制二氧化碳含量的增加。


奥拉赫主持的项目中,有一个关系到大气二氧化碳和人类的能源的问题,就是设法吸收大气中的二氧化碳,使其与从海水制备的氢相结合,制造出甲醇燃料来。非常可喜的是,奥拉赫把这两项研究结合成为一个课题,即在二氧化碳吸收的同时,制备出新型甲醇燃料。


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后来,奥拉赫和他的合作者共同研发了一种能有效吸收二氧化碳气体的材料。他们将聚乙烯亚胺溶于甲醇中,再把它们倒到玻璃硅石表面,当甲醇挥发后,聚乙烯亚胺便获得了极高的表面积,从而大大增强了其吸收气体的效果,使吸附率达到了每克1.72摩尔。这种材料制法简便成本低廉,成为迄今为止最便宜、对二氧化碳吸附效率最高的材料。


未来可以将这种新型材料用于大容量电池和人造树的研究中,以此来减轻温室气体带来的负面效果。关于该种材料应用领域的进一步研究与应用还在不断进行中。


2011年,匈牙利为奥拉赫在化学工程学方面的成就颁发了匈牙利科学院最高奖。作为奥拉赫的祖国,匈牙利把他称为“匈牙利之子”。



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