清华教授谈:撰写硕士论文的方法问题

2018-01-03作者:常迵百年诞辰纪念文集编委会编辑:书问阅读

本文的内容是1983年10月常教授给研究生们作的一个讲座。后发表于校刊《新清华》1983年12月31日和《高教战线》杂志1984年第4期。本文做了节选。

常迵教授是清华大学著名的无线电工程学家,信息科学家,教育家。

硕士研究生作论文的主要目的,是要实现培养高级专门人才的要求。所谓“高级”,我的理解就是要有较强的独立工作能力,包括各个方面的能力。具体一点来说,通过硕士论文工作,使研究生受到一次严格的、系统的、全面的、综合的科学研究实践锻炼,借以提高他们独立进行创造性工作的能力,也就是提高他们运用科学方法独立进行各方面工作的能力,包括调查研究、资料消化和综合评述的能力;课题选择、理论分析和实验工作的能力;总结成果、论文写作和讲述宣读的能力,等等。


现就论文工作中的一些科学方法,特别是选题阶段的一些方法,常迵教授谈了个人看法。


一、 调查研究

科研工作首先是进行科学的调查研究。调查研究什么呢?应先确定所要调查的范围和重点。领域、方向和课题是三个有区别而又有联系的层次。领域所概括的面比较广泛。形成一学科领域,必须有足够大的范围,如信息工程、电磁场理论、断裂力学等。所谓方向,是指在一个领域中所要研究的目标,可能偏于基本方法方面,也可能偏于实际应用方面,如电磁场的广义能量理论,地球物理信号处理在石油勘探中的应用,等等。


方向目标可大可小,应局限在适当的范围之内,不可过大,也不可过窄。关于课题的选择,是在经过调查研究以后,才能逐渐确定下来的。所谓课题,就是企图研究解决的具体问题。课题的选择,应对实际应用的背景,解决问题的大致途径,和可能得到的有用结果,做出初步的估计。


适当地缩小领域和方向的范围,确定出所要进行调查研究的内容。调查研究可从两方面下手:一是查阅资料,二是实际调查。查阅资料的目的在于了解过去已经做过的工作,也就是要掌握所要研究的问题的全部发展过程。实际调查的目的,在于了解已经进行或正要进行的有关研究工作。查阅已发表的资料是纵向的调研,实际调查可说是横向的调研。这样调研的结果是比较全面的、切合实际的。


查阅资料要讲究方法。对于任何一个领域,参考文献都是多如牛毛的,查不胜查,看不胜看。较为有效的办法,是先查阅几篇近期发表的综论文章。在专门杂志上或国际年会的论文汇编上,经常刊载质量很高的综论文章。这种文章常常是特约专家学者所写出来的,一般都能将最关键的问题阐述清楚,将发展过程叙述明白,文章后面附有较详细的参考文献目录。读到这样的文章以后,就可顺藤摸瓜,抓住几篇关键性的文章,精读几遍,就能把要研究的问题勾画出个轮廓来。


阅读参考文献,分粗读和精读两类。粗读文章,首先是读摘要和引言,一是抓住文章的基本概念、出发点,也就是“问题是怎么提出的”;二是抓着新方法、新思路,也就是“问题是怎么解决的”;三是抓出所得到的有价值的结果,也就是“问题解决到了什么程度”,并提出了什么新的问题。粗读以后,如认为没有细读的必要,做点札记,就可以放过去了。凡属于关键性的文章,带有转折性的文章,必须精读。


精读的论文一般是富有创造性内容的。这就需要弄清楚文章的历史背景,提出的新概念、新方法和新结论。特别要注意文章中所做出的假设条件是否符合实际情况,所得结论是否合理,从而可以判定文章的出发点是否可靠,练习分析评论。


总之,阅读参考文献可以给我们很多的启发,可以训练我们掌握一些科学方法。主要应注意:基本概念、基本方法和基本结论,或者说是问题的提出、问题的解决和问题的结论。在论文答辩时,最担心的是怕基本概念出差错,科研的立足点出问题,这种差错是属于“颠覆性”的错误。


实际调查应注意抓关键性问题,要害性问题。例如,所提出的科研方向和课题是否有实际价值,是否有发展前途,是否已经解决过,是否能收到经济效益,当前是否具备了解决问题的条件,专家的意见如何,等等。实际调查可向专家、内行调查,也可向进行相似工作的单位调查,也可到现场搜集数据、样本和资料。


根据调研结果,可写出综论报告[也有人称为“习明纳尔”(Seminar)]。综论报告可以按发展史形式来写,也可按重点问题来写,最好是二者结合。综述要有自己的评论和见解,列出详细的文献目录。优秀的综论报告是很有价值的,如罗森费尔写的“图像理解”综论报告,就很受重视。


二、 课题选择

课题选择是论文工作中关键性的一步。首先根据调研结果做认真的评论分析。列出可能进行论文工作的题目。考虑的重点是:学术价值和实际意义。最好是与国家现代化建设所迫切需要的问题密切结合,如能与导师所从事的重点科研项目相配合则更为妥当。应该将选题的考虑结果写成选题报告。选题报告主要包括:课题是怎么提出的,实际背景是什么,理论基础是什么,基本的立足点何在,基本的和主要的内容(解决问题的途径)是什么,预期达到什么样的目标,可能获得什么样的结果,做什么样的实验,需要什么样的条件,初步考虑进行工作的计划、主要参考文献和参考资料。


一个好的选题报告,就已经完成论文的20%〜30%了。选题报告也可和综论报告合并起来,要看具体情况而定。


在选完课题后,最好争取在一定范围内做一次公开报告,除导师外,请一些教师参加,广泛听取意见。


三、 其他方法问题

论文的主体工作是理论分析和实验工作。理论分析是利用已学过的基础理论或在论文工作中补充学习的理论,对所选择的课题加以适当的分析研究。在分析研究过程中就会不断发现新的问题,遇到不同的困难,这就需要有锲而不舍的精神,继续不断地钻下去。一般的论文不能只有研究分析,要有实验工作。


实验工作应根据具体情况进行。有的需要进行模拟实验,有的则要求进行硬件实验,有的或者还需要进行现场实验。要实事求是地进行实验,需要做什么实验就进行什么实验,这才是科学的态度。没有实际结果的而仅是研究分析的论文,往往是不容易被人接受的。


所得结果的评价,常常运用比较法来说明。将自己所得结果和已有的结果进行比较(注意在相同的条件下进行比较),分析它们各自的优缺点。这样说明可使所得结果更可靠些。


在论文工作中要善于争取导师的指导和别人的启发帮助,特别是有关专家的帮助。争取帮助的时候,要提出自己的看法和结果,导师或专家的一句评论对自己就是很大的帮助。不能自己什么主见都没有,什么结果都没有,就要求导师或别人给自己详细指导。这样做,往往是得不到什么的。参加一些讨论会或报告会,以及同学之间的争论,都会得到启发,是会受益不小的。这也是对研究生的一种培养。研究生不仅在论文工作中能钻得进去,也应该在经常的学术活动中能扩大自己的知识面和提高自己分析问题的能力。一句话,研究生应该在浓厚的学术空气中得到成长。


四、 论文工作中的科学作风问题

最后就科学作风问题谈几点意见。科学作风是个十分重要的问题。每个科技工作者都应该重视这个问题。


第一、要实事求是。根据客观实际情况找出规律性的东西就是实事求是。相反地,不根据实际情况,主观臆断,就不能找到真实的客观规律。在论文工作中自始至终都存在着实事求是的问题,不可有丝毫马虎。


第二、要严谨踏实。严谨踏实是一良好的科学作风。我们要在科学研究工作中锻炼这种作风。资料、数据、论证、实验等等工作都要一丝不苟,经得起考验。反对投机取巧、马马虎虎。编的计算程序、做的实验结果、进行的理论分析都要保证可靠。科学研究工作是一种


富有创造性的劳动,是不会一帆风顺的。不要怕失败,成功往往是经过若干次失败后才得到的。失败当中孕育着新的概念和新的方法。严谨踏实,一丝不苟的科学作风将会引导我们走向真正的科学之路。


第三、要敢于创新。攀登科技高峰,没有敢于创新的精神是登不上去的。沿着前人的道路走是较为容易的。但要在前人的基础上有所创新,哪怕是迈出小小的一步,也要困难得多。只有创新才能深入地理解旧有的东西。这是在研究生培养过程中很重要的一个方面。


我们在硕士论文工作中并不要求做出多大的创造性结果,而是要让他们尝尝进行创造性工作的滋味,以便将来能真正担负起自力更生建立起有我们自己特点的科学技术的任务。对引进的先进技术,也需要我们有创新的能力才能使之在我们的土地上生根发芽。所谓培养高


级技术人员,其“高级”之所在就在这一点上。日本在这方面做得较好。模仿之后必有创新,这是值得我们深思的。


在科学作风上,我们提倡严谨踏实、坚韧不拔的良好科学作风,反对马马虎虎、浅尝辄止的不良作风;我们提倡敢于创新、敢于攀登高峰的大无畏精神,反对墨守成规、畏畏缩缩的、不好的精神状态。对于弄虚作假、投机取巧等坏作风,更是要彻底避免。



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