世界上最爱阅读的民族

2017-12-13作者:顾晓光编辑:张小千

当我们谈到阅读时,经常会提起以色列这个才成立不过70 年的国家,有数据显示它是世界人均阅读量最高的国家之一、国民人均阅读量是我国的几倍。从古希伯来民族到如今的犹太民族,他们给世界贡献了《希伯来圣经》(《旧约》)、三大宗教圣城耶路撒冷和影响世界历史进程的名人,如耶稣、马克思、卡夫卡和爱因斯坦等;像罗斯柴尔德的巨贾更是不胜枚举;作为互联网的巨擘,Google 和Facebook 的创始人也都是犹太人。世界上第一个一神教犹太教由犹太人先祖创立,基督教和伊斯兰教作为一神教也根源于此,自此派生而出。纵观世界历史,很难有这样一

个人数并不多的民族给予世界文明如此巨大的影响。犹太人是如何炼成的?是因为他们自称为“上帝的选民”之由、国破山河不再的大流散苦难之故,抑或其他?我们很难穷尽以阐明其中原因,但犹太人之所以成为犹太人,阅读是塑造其民族的基础。犹太谚语曰:“这世上有三样东西是别人抢不走的:一是吃进胃里的食物;二是藏在心中的梦想;三是读进大脑的书。”


1.犹太人的阅读传统


犹太民族又被称为“书的民族”,他们的古老传说印证了这一点:“从原初黑暗的混沌中率先登场的不是光明,而是文字。从《塔木德》(Talmud)中看到,上帝坐下来创造世界的时候,字母表上的22 个字母从上帝庄严的冠冕上落下,请求上帝利用他们来创造世界。上帝同意了他们的请求,让他们在黑暗中产生的天和地。”根据捷克作家赫拉巴尔名作《过于喧嚣的孤独》改编的同名电影片尾有类似的场景隐喻,在上帝之光的照耀下,大量的图书从天而降。书是神谕的承载,是心灵的寄托。


我国先人和古希伯来人对文字和书的尊崇非常相像,敬惜字纸曾是我们的金科玉律,“不敬惜字纸者,重则盲目折寿,轻则削福减禄”。在犹太教中,有将不用的书籍和载有文字的纸张放在“书冢”妥善保存的传统,“书冢”在希伯来语中意为“容器”。他们认为破损的文本会像灵魂一样升到天堂,将其保存后以免遭到亵渎,这与我们的“字灰深埋净地”是多么得相像。


2.1.jpg

2.死海古卷


1947 年,以色列复国前夕,在靠近死海的昆兰地区(Qumran),一位牧羊人为了找寻一只走失的山羊向洞穴内扔石块,随后听到了瓦罐破碎的声响,由此《死海古卷》重见天日。到1956 年,人们发现共有11 个洞穴内藏有古卷,历史可追溯到公元前三世纪到公元前一世纪,这与1900年王圆箓道士发现敦煌莫高窟藏经洞的情景极其相似。死海古卷是以色列重要的文化遗产,它的发现对研究犹太教和基督教历史是一个重要的转折点。它提供了现存最古老的《圣经》手稿,使得《圣经》研究翻开了新的一页。


2.4.jpg


3.关于蜜与阅读


无论是坊间,还是学术文章,当我们谈到阅读的作用和阅读对于儿童的影响时,经常会引用这样一个例子:以色列儿童在初学时,通过舔食家长放在书上的蜂蜜,从而认为知识的甜蜜的,便爱上阅读。加拿大作家阿尔维托·曼古埃尔(AlbertoManguel) 在《阅读史》中如此描述:“在中世纪的犹太社会中,学习阅读是以公开的仪式来加以庆祝。在五旬节(Feast of Shavuot)——这是摩西从上帝之手接过《托拉》的日子——正准备开始受教的男孩带上了有穗饰的长方形披巾,并由父亲带着走向老师。老师引领男孩坐在他的大腿上,并展示一块石板给他看,上面写着希伯来文的字母、《圣经》上的一段引文,及‘但愿《托拉》成为你的终身职志’。老师宣读每一个字,小孩跟着念。然后,石板上沾满蜂蜜,小孩去舔它,代表身体将圣言同化。同时,《圣经》的诗歌也被写在煮熟蛋的蛋壳和蜂蜜蛋糕上,小孩在向老师大声朗读这些诗歌之后将其吃下。”作者给出了出处,它来自于1896 年在伦敦由以色瑞尔·亚伯拉罕所著的《中世纪的犹太人生活》(Jewish Life in the Middle Ages)。


2.2耶路撒冷哭墙图书室.jpg


4.现代的以色列阅读


现代的以色列是一个民主开放的国家,整个国家的阅读氛围依然浓厚,这是传统的延续,也是现代教育的结果。以色列政府对于教育的投入居世界前列,敢于挑战和质疑老师的权威使得以色列人有着很强的独立思考能力和创造力。他们的图书馆发展良好,2000 年,国际图联大会曾在耶路撒冷召开。由于以色列还保留着安息日的传统,每周五晚到周六,商店关门,公交停运,人们大多在家中,不能用电、用火,给予传统阅读最好的环境,这可能也是犹太人图书阅读量高的一个很重要原因吧。


阅读氛围最浓的地点,非耶路撒冷的哭墙莫属。哭墙,又称西墙,是古犹太国第二圣殿被毁后留下的一堵墙,它被称为犹太人的第一圣地。哭墙因流散世界各地的犹太人回到此地祷告、哭诉流亡之苦而得名。它24 小时开放,即便我在凌晨前去也是人潮汹涌,犹太人大多着有正装,拿着经书,诵读时常伴有低头猫腰,如果长时间重复此动作后,便通过身体左右摇晃来调节,有着强烈的仪式感。哭墙边有大量的图书,任何人都可以取出一本阅读。除了安息日不能拍照外,他们对于相机基本无视,都沉浸在与上帝对话的情境中。


2.5哭墙.jpg



内容来源:书问